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Wednesday, July 12, 2006 





Ethics and Development
INTER-AMERICAN DEVELOPMENT BANK
Inter-American Initiative on Social Capital, Ethics and Development

July 12, 2006
No. 185

THE PENDING ETHICS AGENDA

Ignacy Sachs, praised economist and Honorary Director of the School of Advanced Studies in Social Sciences of Paris, analyses in this article the economic and social dilemmas that the world faces in the 21st Century. The article is included in the book "Ética y economía. La relación marginada".

THE PREDOMINANCE OF THE SOCIAL SPHERE
Ignacy Sachs (in Spanish)

(...) Las divisiones en la aldea global han sido acertadamente planteadas por el documento New Century-New Challenge preparado por Kofi Annan para la Cumbre del Milenio: de cada mil habitantes de la aldea, 150 son ricos, 780 pobres y 70 están en la transición. El ingreso promedio es de 6000 dólares al año, pero el 86 por ciento queda en manos de la quinta parte más acomodada, mientras que cerca de la mitad de la población vive con menos de dos dólares por día. 220 son analfabetos (de los cuales los dos tercios son mujeres). Menos de 60 poseen una computadora. Sólo 24 tienen acceso a Internet : Más de la mitad no han hecho, ni recibido nunca, una llamada telefónica.

Bajo estas circunstancias, cabe hacerse una pregunta fundamental: ¿es acaso posible revertir estas tendencias confiando en un crecimiento regido por el mercado? (...)

¿debemos darle preeminencia a las consideraciones de la eficiencia económica, aceptando implícitamente el carácter ineludible de la polarización social, derivada de la marginalización y exclusión de amplias masas de productores ínfimos, y concentrar la acción del Estado en políticas sociales compensatorias? O bien, ¿tenemos que diseñar, con la ayuda de una dirección visible, nuevos modelos de economía mixta (el invento más importante del siglo veinte, según palabras de Dana Rodrick) que vayan más allá de la eficiencia de las asignaciones (de Smith) y de la eficiencia de la innovación (de Schumpeter) y traer a la palestra a las tres restantes: pleno empleo (Keynes), eficiencia distributiva y ambiental?

Access the full article: http://www.iadb.org/etica/SP4321/DocHit.cfm?DocIndex=71

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